Messing on enamasti vase ja tsingi sulam. Vahel võib see koosneda muudest metallidest, nagu plii, alumiinium, tina, räni, kroom, mangaan ja raud.
Messingi koostisest sõltuvalt on selle tihedus 8,4 kg/dm3 kuni 8,7 kg/dm3.

Messingisulami värvus sõltub selle tsingisisaldusest (kuni 45%). Messingi värvus võib olla oranžikaskollane (suur tsingisisaldus) või vasetooni (väike tsingisisaldus).
Messingi töötlemistehnoloogiast ja eesmärkidest tulenevalt jagatakse messing järgmisteks liikideks: valumessing ja sepistatud messing. Messingi koostise ja selle kasutamise osas jagatakse messing järgmisteks liikideks: kombineeritud messing, pliimessing, tinamessing, alumiiniummessing, mangaanmessing, nikkelmessing ja ränimessing.

Kasutamine

Tänu oma headele tehnoloogilistele ja funktsionaalsetele omadustele on messing üks levinumaid sulameid. Vastavalt selle keemilisele koostisele kasutatakse messingit mehaaniliseks töötlemiseks või on sellel plasti omadused.
Messingit kasutatakse ka toruliitmike ja masinaosade valmistamiseks auto-, elektri-, mere- ja keemiatööstuses ning metallitööstuses ehiselementide tootmiseks.
Plii kasutamise piirangud tööstuses viisid selleni, et töötati välja uued messingsulamid, mis koosnevad uuest legeerelemendist arseenist. Seda liiki messingsulameid kasutatakse tavaliselt pliimessingi asendamiseks, eriti joogiveega kokkupuutuvate liitmike ja seadmete tootmisel.
Messingit kasutatakse näiteks sellistes esemetes nagu käepidemed, mündid, lukud, lambid ja piirded.